Sopot Festival jest jedną z najbardziej rozpoznawalnych marek Sopotu. Pierwszy Festiwal, jeszcze pod nazwą Międzynarodowy Festiwal Piosenki, odbył się na terenie Stoczni Gdańskiej w 1961 roku i trwał 6 dni. Tam odbyły się też jego 3 pierwsze edycje. Od 1964 roku do dziś, Sopot Festival gości na deskach Opery Leśnej.

Pomysłodawcą Międzynarodowego Festiwalu Piosenki był polski pianista i kompozytor Władysław Szpilman, znany m.in. z takich nostalgicznych przebojów jak „Trzej przyjaciele z boiska”, „Tych lat nie odda nikt”, czy „W małym kinie”.

Przez lata Sopot Festival umacniał swoją pozycję na liście najważniejszych wydarzeń muzycznych, będąc oknem na świat, konkurując z powodzeniem z Festiwalem Eurowizji. Tu rodziły się gwiazdy, rozpoczynały wielkie, również międzynarodowe kariery, premiery miały przyszłe przeboje.

Dobrą passę przerwały dramatyczne wydarzenia z sierpnia 1980 roku, festiwal na 4 lata został zawieszony. Wznowiony został w 1984 roku, niedługo potem świętując swój „Srebrny Jubileusz”, którego gospodarzami były dwa pokolenia prezenterów – Krystyna Loska i jej córka Grażyna Torbicka oraz Lucjan Kydryński i jego syn Marcin Kydryński.

W latach 1988-1993 festiwal organizowany był przez prywatnego przedsiębiorcę, stając się pierwszą tej rangi sprywatyzowaną imprezą w Europie Wschodniej. W 1994 roku organizatorem festiwalu w Sopocie została na 10 lat TVP1, w latach 2005-2009 TVN. W latach 2012-2014 organizacją festiwalu zajmowała się telewizja Polsat. W 2015 roku festiwal nie odbył się. Aktualnie prowadzone są rozmowy z nowym partnerem telewizyjnym. 

Opera Leśna w ramach festiwalu gościła wielu znakomitych wykonawców

takich jak m.in.: Charles Aznavour, The Temptations, Boney M, Kim Wilde, Marillion, Paul Young, Beverly Craven, Chuck Berry, Vanessa Mae, Annie Lenox, Vaya Con Dios, The Corrs, Chris Rea, Tanita Tikaram, Ace of Base, ERA, Lionel Richie, Whitney Houston, Texas, Bryan Adams, Goran Bregovič, Lou Bega, UB40, Zucchero, Garou, Ricky Martin, Kate Ryan, In-Grid, Patricia Kaas, Scorpions, Simply Red, Elton John, Katie Melua, Norah Jones. 

W Sopocie występy swoje miały również gwiazdy lat 70: Samanta, Sabrina, Sandra, Kim Wilde, Limahl i Kajagoogoo, Shakin' Stevens, Tomas Anders. 

Bursztynowego Słowika, festiwalową nagrodę, zdobywali w Sopocie również polscy wykonawcy, m.in.: Varius Manx, Kasia Kowalska, Małgorzata Ostrowska, Andrzej Piaseczny, Feel czy Ewa Farna.

Historia Sopot Festival